Kongsberg

Kongsberg is gelegen in de provincie Buskerud – Noorwegen, op ongeveer 80 km ten westen van de hoofdstad Oslo en 10 km vanaf Pesterud. De stad aan de rivier Numedalslågen, ligt in een natuurrijke omgeving, met bossen en bergen, meren en rivieren, op een hoogte van zo’n 160 meter boven de zeespiegel.

Numedal

Het Numedal is het dal van de Numedalslågen, de op twee na langste rivier van Noorwegen. Het Numedal wordt om zijn sporen uit het verleden het ‘dal van de middeleeuwen’ genoemd. Uit die tijd stammen diverse houten graanschuren of ‘stabburs’ en de ‘nordmannslepene’, historische voetpaden die het Østlandet met het Vestlandet verbonden. In dit stille landbouwdal zijn de vier staafkerken, Flesberg, Rollag, Nore en Uvdal. De staafkerken zijn ’s zomers te bezichtigen.

De stad is gesticht in 1624 door koning Christian IV onder de naam Konings Bierg, vertaald Konings Berg, nadat er kort daarvoor in de omgeving zilvererts gevonden was. De productie van zilver heeft geleid tot de ontwikkeling van de stad tot een van de economisch belangrijkste van Noorwegen.

Kongsberg

Tussen de ontdekking in 1623 en het sluiten van de mijnen in 1957, is een hoeveelheid van ongeveer 1.350.000 kg zilver gewonnen. Het werk in de zilvermijnen was  de voornaamste bron van inkomsten in de stad, maar eveneens van belang voor het gehele land.

Zilver was lange tijd even belangrijk voor de economie van Noorwegen als olie en gas dat heden ten dage zijn. Nadat het delven van het zilver in omvang afnam, schakelde de industrie in Kongsberg geleidelijk over op vormen van geavanceerde technologie, zoals voor de defensie, ruimtevaart, offshore, zeevaartsystemen, autoproductie en optische technieken.

Kongens Gruve

De Kings Mine (Kongens Gruve) is de grootste, de belangrijkste, de productiefste en ook de oudste zilvermijn in de geschiedenis van Kongsberg, hier is 600 ton zilver gewonnen. De mijn was open van 1623 tot  1957. Deze imposante ondergrondse mijn onder begeleiding, met een treintje worden bezocht.

Al meer dan 30 jaar vindt in juli een jazzfestival in Kongsberg plaats. In de barokke kerk van Kongsberg worden uitvoeringen gegeven van velerlei soorten kunsten en muziek.

Zilvermijn

Even buiten het centrum van Kongsberg kunt u een excursie maken met een spoortrijntje dat u leidt door de oude zilvermijn. Buiten de zilvermijn zijn er vier belangrijke musea onder één dak in de stad te vinden; het Mijnbouwmuseum, het Skimuseum, het Koninklijke Muntmuseum en het Wapen- en Technologiemuseum. Ook de mooie barokke kerk is het bezichtigen waard.

In het centrum van Kongsberg bevinden zich vier musea onder een dak:

Skimuseum

In Kongsberg werd de eerste skispringwedstrijd georganiseerd.

Wapen- en Technologiemuseum

De wapenfabriek Kongsberg Våpenfabrikk heet tegenwoordig Kongsberg Gruppen, het is het grootste Noorse defensiebedrijf en scheepvaartautomatiseerder.

Mijnbouwmuseum

Het Kongsberg museum is geopend in 1841 en deed oorspronkelijk dienst als zilversmelterij. Het museum toont alle mogelijke historische informatie over de zilverontginning in Kongsberg. U vindt er een prachtig overzicht van de mijnbouw in het algemeen in heel Noorwegen, informatie over de diverse vindplaatsen, de rijkelijk gedocumenteerde historie van 334 jaar zilver ontginning in Kongsberg en een Noorse goudnugget van ruim een halve kilo. Het museum herbergt vele authentieke mijnbouw gereedschappen, gebruiksvoorwerpen, mijnlampen, oude mijnkaarten en historische foto’s. Sommige werktuigen zijn pas tientallen jaren na de definitieve sluiting van de laatste mijnen gevonden in de verlaten schachten, door medewerkers van het Noors Mijnbouw Museum.

Koninklijke Muntmuseum